Tornare in Europa per l’ennesima volta, con l’entusiasmo della debuttante, la consapevolezza che non si tratta di un traguardo facile né scontato, la responsabilità di giocare per vincerla. Parte da qui la Poderi dal Nespoli che va a Praga a disputare la Coppa delle Coppe di softball: è la nona partecipazione al secondo torneo continentale per importanza, la diciannovesima in totale, di cui le ultime sei consecutivamente dal 2014 a oggi. Nessuno in Italia è riuscito a tanto.

Come in tutte le occasioni precedenti, Forlì ha le intenzioni più serie e i mezzi per realizzarle. Il gruppo che va a giocarsi la coppa è forte ed equilibrato, senza debolezze apparenti. La pedana di lancio conta su due campionesse: le doti e l’esperienza di Sarah Pauly non si discutono, e nemmeno si deve più farlo riguardo ad Ilaria Cacciamani dopo che al torneo di qualificazione olimpica ha letteralmente salvato l’Italia dalla sconfitta contro l’Olanda. Cacciamani e Pauly saranno aiutate da un terzo asso, Emily Vincent, che torna con Forlì per la terza volta.

L’attacco può schierare un line up profondo. Ad impensierire i lanciatori avversari ci penserà una sequenza di battitori con Maulden, Grifagno, Piancastelli, Gano, Ricchi, Vincent, Cacciamani, tutte giocatrici in grado di tenere una media nel box superiore ai .400, di guadagnare basi su ball, di giocare altrettanto bene per la smorzata, il contatto, la battuta tattica, la legnata fuori dal campo. Se la difesa saprà contenere le spensieratezze nei limiti del fisiologico, la Poderi dal Nespoli Forlì può ben raggiungere il traguardo più lontano.
Il gruppo raggiungerà Praga domenica con un volo da Bologna. E’ la prima volta in aereo per il club forlivese, che in passato ha sempre affrontato in pullman anche le più lontane e massacranti trasferte.

Le ragazze impegnate in Coppa sono quindici:
Lanciatori: Ilaria Cacciamani, Sarah Pauly (USA), Emily Vincent (USA).
Ricevitori: Beatrice Maroni, Erika Piancastelli.
Interni: Claudia Banchelli, Miriana Cerioni, Courtney Gano (USA), Elisa Grifagno, Martina Laghi, Lisa Maulden (HUN/USA), Carlotta Onofri
Esterni: Elda Ghilardi, Veronica Onofri, Beatrice Ricchi.
La guida tecnica è solidamente in mano a Calixto Soça, allenatore cubano del club per il settimo anno; e al suo vice Giulio Brusa, che merita una legittima dose di congratulazioni per l’argento appena conquistato con le Azzurre under 16 agli Europei di categoria, rappresentativa di cui è stato il manager.

Questo invece il calendario del Softball Forlì nella fase iniziale del torneo:
lunedì 19 ore 13,30: Forlì-Neunkirchen (GER);
martedì 20, ore 9,30: Cbs Rivas Madrid (SPA)-Forlì
martedì 20, ore 14,00: Metrostars Vienna (AUT)-Forlì
mercoledì 21, ore 16,00: Forlì-Les Pharaons d’Evry (FRA)
mercoledì 21, ore 20,30: Forlì-Sokol Praga (CEC)
Da giovedì scatteranno le gare della seconda fase, con gli accoppiamenti decisi dal piazzamento ottenuto nella prima fase.