Somerset

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Il Somerset è una contea del sud-ovest dell’Inghilterra ed è una delle terre agricole più antiche della Gran Bretagna. È occupata dal parco nazionale protetto dell’Exmoor che per il 70% è prevalentemente collinoso. Il territorio del parco nazionale è caratterizzato da alte brughiere, valli scoscese, prati, boschi e baie. Tra le specie che vivono nell’area vi è il cervo, la pecora cornuta e il pony. È la riserva naturale di cervi rossi più grande della Gran Bretagna. Le risorse principali della parte interna dell’area sono l’allevamento e l’agricoltura, mentre lungo la costa vi sono alcuni villaggi di pescatori. La costa ad est, in corrispondenza del Canale di Bristol, è interessata da maree tra le più alte al mondo, che raggiungono i 12 metri di altezza. A nord è situata la storica città di origine romana di Bath. Ai piedi delle Mendip sorge invece Wells e Cheddar, città dell’omonimo formaggio. Le “Colline del Mendip” sono classificate come “area di eccezionale bellezza naturale” per questa ragione la zona è frequentata dagli amanti delle passeggiate e delle escursioni in bicicletta e a cavallo. Non mancano poi le occasioni per assaporare la cucina locale all’interno dei caratteristici Pub che oltre birre di produzione locale offrono anche il sidro, bevanda prodotta dalla fermentazione delle mele, di cui il Regno Unito è il maggior consumatore e produttore al mondo. Tra i piatti tradizionali e caratteristici della zona troviamo: lo Shepherd Pie (Sformato del pastore) e il Ploughman’s lunch (Pranzo del contadino).